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Estudio reveló que esperanza de vida de los seres humanos es solo de 38 años

Algunos aseguran que a partir de los 30 se vive la mejor edad, otros que empiezan los achaques del cuerpo, cuando no se ha llevado un buen estilo de vida. Los fallos en la presión, el colesterol o el azúcar en la sangre empiezan a causar estragos una vez que se cruza el tercer piso, incluso un poco antes, dependiendo de cada persona.

Sin embargo y para sorpresa de muchos, un estudio realizado por la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth (CSIRO, en inglés) que ha descubierto un método para calcular la longevidad de distintas especies analizando su ADN, se reveló que los seres humanos tenemos una esperanza de vida natural de solo 38 años, pero que este se ha alargado gracias a los avances en la medicina y a la mejora de nuestro nivel de vida.

En la investigación, que fue publicada en Scientific Reports, se analizó cómo cambia el ADN de diferentes animales conforme estos iban envejeciendo. Lo que se encontró es que el cambio no era igual en todas las especies y que además estaba relacionado con la esperanza de vida. Esto es lo que se conoce como “reloj genético”: cómo cambia nuestro ADN conforme envejecemos.

Cambios en ADN predicen la esperanza de vida

Conforme se van sumando los años, se van produciendo una serie de cambios en nuestro ADN. La modificación más frecuente es la metilación, que es la adición de grupos químicos metilo en el ADN.

Hasta ahora, los investigadores habían venido desarrollando relojes de ADN utilizando la metilación. Estudiándola lo que hacían era determinar la edad de un animal. Sin embargo, no se habían aventurado a usarla para predecir su esperanza de vida. La presente investigación lo ha hecho.

Para ello utilizaron 252 genomas (secuencias completas de ADN) de distintas especies de vertebrados procedentes de una base de datos en línea elaborada por otros investigadores y los compararon con otra base de datos de vida animal conocida.

Los científicos se dieron cuenta de que podían estimar la vida útil de estos vertebrados observando dónde se producía la metilación del ADN en 42 genes particulares. Y no solo podían predecir la esperanza de vida de animales vivos sino también de los que se han extinguido.

¿Qué relación tiene conocer la vida útil de los animales con nuestra esperanza de vida?

Actualmente se desconoce la vida útil de la mayoría de los animales, es decir aquella en la que las funciones biológicas se mantienen en perfecto estado. Las estimaciones existentes proceden de un número reducido de individuos que viven en cautividad y cuyas edades en el momento de morir se conocen.

Cuando se trata de animales longevos, se hace complicado predecir su esperanza de vida porque pueden sobrevivir a los investigadores. Ahora, con el análisis del ADN los investigadores pueden tanto predecir la esperanza de vida de los animales longevos como la de los extintos.

En el caso de los extintos, los científicos que han participado en el presente estudio han descubierto que la vida útil de la ballena de Groenlandia, considerada el mamífero con mayor esperanza de vida del mundo, es de 268 años, 57 más de lo que se creía. También han estimado que el mamut lanudo tenía una vida útil de 60 años y la tortuga gigante de la isla Pinta, 120.

Dos especies también extintas y muy relacionadas con los seres humanos modernos son los neandertales y los denisovianos. Pues bien, para ellos, el grupo de investigación ha encontrado una esperanza de vida máxima de 37,8 años.

En opinión de los investigadores, conocer la vida útil de los animales salvajes puede ayudar a su manejo y conservación. Si además se trata de especies en peligro de extinción, conocer su esperanza de vida ayudaría a comprender qué poblaciones son viables (podrían sobrevivir).

Por último, los científicos hacen referencia al sector pesquero, que puede emplear la esperanza de vida de los animales para determinar los límites de captura.

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